Odontopediatría

La odontopediatría es la parte de la odontología trata la boca del niño y sus enfermedades. Aunque pueda parecer que un niño es lo mismo que “un adulto pero en pequeño”, en Medicina esto no es así, y los problemas dentales del niño, aun coincidiendo en parte con los del adulto, tienen unas características propias, siendo en muchos casos un tipo de cuadros diferentes que requieren tratamientos distintos a los de los mayores.

Por otro lado, la forma de dirigirse a un niño, de explicarle los problemas, lo que tiene y cómo lo vamos a tratar, es diferente lógicamente de cuando se trata de una persona mayor.

Por todo ello, es preciso conocer la forma de atender a los niños, de dirigirse a ellos, de evitar sus miedos, al mismo tiempo que es necesario dominar las distintas técnicas especiales y específicas para niños, como las pulpectomías, pulpotomías, selladores, tratamientos interceptivos, patología derivada de los dientes temporales, etc…. De todo ello se ocupa la Odontopediatría.

En estas edades es fundamental la PREVENCIÓN, de todo tipo de problemas para evitar que den la cara en edades más adultas. Así, para conservar una dentadura sana toda la vida es necesario comenzar desde los primeros años de vida con el establecimiento de una serie de hábitos de salud;

  • Una dieta adecuada con control de los alimentos que producen caries
  • Un correcto hábito de cepillado de dientes
  • Una adecuada técnica de cepillado que irá adquiriendo el niño con los años.
  • El sellado de fosas y fisuras y la aplicación de flúor durante el recambio dental para prevenir la aparición de caries
  • Visitas periódicas al dentista para detectar los problemas cuanto antes.

Puntos fundamentales sobre salud oral infantil:

1. Lactancia Materna:

  • Hay que fomentar la lactancia materna hasta el 6º mes de vida.
  • Si el niño se queda dormido mientras es alimentado, limpiar sus dientes antes de acostarlo.

2. Uso del biberón:

  • Utilizarse sólo para la fórmula artificial ya que facilita un adecuado desarrollo dentofacial en esa fase.
  • No agregar ningún tipo de azúcar o edulcorante.
  • Desaconsejar el biberón nocturno después de la erupción de los primeros dientes.
  • Si el niño se queda dormido mientras es alimentado, limpiar sus dientes antes de acostarlo.
  • El biberón debe abandonarse progresivamente a partir de los 12 meses para evitar deformidades faciales.

3. Uso del chupete:

  • Debe ser anatómico, retirarlo progresivamente a partir de los 12 meses, y definitivamente hacia los 2 años para evitar deformaciones faciales.

4. Transmisión bacteriana:

  • Desaconsejar ciertos hábitos, como compartir utensilios con el bebé, limpiar el chupete con la saliva, soplar sobre la comida o besar en la boca.

5. Alimentación facilitadora de caries:

  • Evitar toda fuente de azúcares fermentables, especialmente durante los primeros 2 años de vida.
  • Informar y evitar el consumo de “azúcares ocultos” y azúcares de consistencia pegajosa.
  • Evitar tomar alimentos azucarados entre las comidas o antes de acostarse.

6. Higiene bucal:

  • Debe realizarse por los padres hasta que el niño pueda hacerlo solo (6-8 años).
  • Antes de la erupción de los primeros dientes, empezar con la higiene bucal, al menos una vez al día, preferentemente después de cada toma de leche con una gasa húmeda.
  • Después de la erupción de los primeros dientes, empezar con la higiene una vez al día con un cepillo dental infantil sin dentífrico.
  • Después de la erupción de primeros molares, utilizar cepillo dental infantil.
  • Usar hilo dental cuando ya exista contacto entre los dientes.
  • No utilizar ninguna pasta dental con flúor hasta los 2-3 años.
  • Utilizar pasta con mayores concentraciones de flúor en niños mayores de 7 años.

8. Visita al odontopediatra:

  • El niño deberá tener su primera visita con el odontopediatra cuando se haya completado la erupción de las 20 piezas temporales.

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